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Retour à l'accueil - Cette page contient la biographie, une liste non exhaustive des expositions et des résultats de ventes publiques du peintre

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Jean Despres Champagne Bucket, 1950

Jean Després, né le 15 juin 1889 à Souvigny (Allier), et mort en 1980 à Avallon (Yonne), est un orfèvre français, créateur de bijoux, d'objets et de meubles de style Art déco, spécialisé dans le travail de l'argent.


BIOGRAPHIE

Jean Després est né dans une famille descendant de maître verriers, les Després de Loisy, et de vitriers (Turlin). La famille s'installe en 1890à Avallon pour ouvrir une boutique d'objets d'art et quincaillerie au no 27 rue de Paris, puis au no 20 place Vauban.

Il fréquente école et collège à Avallon sans être un élève très brillant. Sa passion c'est le vélo et de compétitions. Il obtient son brevet en 1905. Son père le place en apprentissage chez un ami, orfèvre à Paris dans le quartier du Marais.

Dans le même temps, il complète sa formation en suivant les cours de dessin dans les écoles de la ville de Paris et fréquente le Bateau-Lavoir, où il fait la connaissance d'Amedeo Modigliani, Pablo Picasso, Paul Signac, Giorgio De Chirico, Marie Laurencin, Chaïm Soutine, Maurice Utrillo et Georges Braque, lequel sera son meilleur ami. Il est passionné par le cubisme.

Pendant Première Guerre mondiale, Jean Després est affecté comme mécanicien dessinateur dans les ateliers de l'aviation militaire. Cette double expérience va durablement le marquer et nourrir toute son œuvre. Il participe au mouvement de l'Art déco. Il compte de nombreuses amitiés dans les avant-gardes de l'époque, comme Paul Jouve ou Maurice de Vlaminck.

Dans les années 1920-1930, il reprend le magasin de ses parents à Avallon et monte son atelier où il crée des bijoux moteurs, dont les formes pures inspirées des pièces de la mécanique aéronautique s'inscrivent dans le courant de l'avant-garde. Artisan du métal, or, argent, étain, Després façonne la matière, invente des formes nouvelles. Comme ses contemporains Marcel Sandoz ou Raymond Templier, il fait partie de ces pionniers qui renoncent aux codes de la haute joaillerie et a l'emploi de pierres précieuses. Il participe, avec l'aide de Paul Signac, à son premier Salon des indépendants en 1926.

Orfèvre de formation, il participe également au renouveau des formes de l'orfèvrerie en la débarrassant de ses les ornements classiques, pour créer des pièces aux formes massives, en argent, en étain, le plus souvent en métal argenté, reconnaissables entre toutes par leur aspect martelé.

En 1935, il s'occupe de la galerie l'Art et la Mode, au no 39 rue du Colisée à Paris. En 1936, il épouse Simone Delattre, artiste-peintre et décoratrice sur tissus brodés. Il est récompensé par l'Aéroclub qui lui attribue une médaille d'or en 1937. Ces œuvres commencent à être connues à l'étranger. L'année suivante, il est nommé chevalier de la Légion d'honneur. Il dirige sa galerie et garde son atelier à Avallon. En 1940, il est président du Syndicat des orfèvres, délégué professionnel à la protection artistique au bureau international de la bijouterie-orfèvrerie. Il est rapporteur pour l'orfèvrerie à la commission des récompenses de la Société d'encouragement à l'art et à l'industri2.

En 1943, il vient habiter rue de La Trémoille à Paris, où il a un magasin à la même adresse. Parmi ses amis, il compte Pierre Vigoureux et fréquente Jules Cavaillès, Worms, Peltier, Lalique, Robert et Sonia Delaunay, Fernand Léger et bien d'autres. Il compte Joséphine Baker parmi ses clientes célèbres.

Après la guerre, Jean Després exposera plusieurs fois, avec le soutien de l'État, dans différents pays étrangers. En 1972, il offre à la ville d'Avallon soixante-huit de ses œuvres.

Ses œuvres font notamment partie des collections du Musée d’art moderne de la Ville de Paris et du Metropolitan Museum of Art de New York.


SALONS ET EXPOSITIONS

1925 : musée des arts décoratifs de Paris, avec Rose Adler et le peintre Étienne Cournault
1925 : Exposition internationale des Arts décoratifs
1926 : Salon des indépendants
1928 : Salon de la Société nationale des beaux-arts
1928 : Salon des artistes décorateurs
1930 : Union des artistes modernes, au Pavillon de Marsan, il expose des bijoux surréalistes, composés avec les glaces gravées d'Étienne Cournault
1931 : Salon d'automne
1936 : Artistes de ce Temps, avec Paul Jouve, Raymond Subes, Jean Dunand, Jean Mayodon
1937 : Exposition universelle
1950 : Paris, Petit Palais, Année Sainte, exposition d'art religieux
1951 : Paris, Petit Palais, avec Simone Delattre, Rouault, Jean Puiforcat, Chagall, Jean Lambert-Rucki, Louis Barillet
1952 : Paris, Petit Palais
1950 : Année Sainte à Vézelay


RECOMPENSES

1937 : médaille d'or de l'Aéroclub pour des coupes et des bijoux ayant trait à l'aviation
1937 : prix des Arts décoratifs
1937 : diplôme d'honneur à l'Exposition universelle
hors-concours aux expositions de l'artisanat à titre de créateur-exécutant
1938 : chevalier de la Légion d'honneur